人間離れした才能を持つサヴァン症候群とは?

サヴァン症候群の人はある特定の分野で突出した能力を持っている

脳の不思議を語る上で、外すことのできない症状があります。
「サヴァン症候群」です。

日本国内でもこの言葉を目にしたり耳にする機会が増えてきました。
詳しくは知らなくても、だいたいどのような症状を持っているのかを知っている人は確実に増えてきているのではないでしょうか。

人の中には、知的障害や発達障害を患う人たちがいます。
こうした人たちの中で、とりわけ一般の人では持ちようのない飛び抜けた能力を備える人がいますが、こうした人たちを総称し「サヴァン症候群」と呼んでいます。

“一般の人では持ちようのない能力”という表現は非常に幅広く曖昧ですが、人によって発揮される能力は異なるため、こうした定義の仕方が無難であり、且つ的確であると言えるでしょう。

具体的な能力は後述しますが、いずれにしてもこのサヴァン症候群に関しては、まだまだわからないことだらけであるのが現状です。

原因も分からなければ、どのようなメカニズムでそのような異常な能力が発揮されるのかもわかってはいません。
同じ原因やシステム、メカニズムでサヴァン症候群となっている人は存在しないという説すら出てくるほどです。

データ上わかっているのは、女性よりも圧倒的に男性の方が多いという点です。
脳の構造に関係があるのかもしれませんが、こうした事実から少しずつ解明へと繋げることで、さらなる脳の力を我々は知ることになるのかもしれません。

サヴァン症候群の能力

では、実際にサヴァン症候群の人たちは、どのような分野でその能力が発揮されるのかを見ていきましょう。

驚異的な記憶力

比較的多く知られているのが、信じられないほどの記憶力を持つ人たちです。
サヴァン症候群の人は、この記憶力の高い人が多く、程度の差はあるものの、一度覚えたことを忘れずに脳に定着させておく能力を持っている人も少なくありません。
目に映った景色や光景はもちろん、文字や数字などを一瞬で覚えてしまう人も世界中で確認されています。

芸術的な能力

絵が上手い人は世の中に多くいますが、サヴァン症候群の人はとりわけ繊細で詳細な絵を描くことに長けているケースが多いです。
記憶力と関連づけて語られることも多いですが、それ以外にも長時間作品を作り続けられるなど、芸術活動に限っては驚異的な集中力を発揮する人も少なくありません。

音楽的な能力

音楽の才能も同様で、絶対音感を持っていたり、一度耳にした曲は忘れることがなく、それをすぐさま再現できる能力を持ったサヴァン症候群の人たちがいます。
専門的な教育を受けていないにもかかわらず正確且つ感情的な音楽を奏でられる点で、一般的な音楽の才能を持った人とは区別できるでしょう。

人間離れした計算能力

暗算で行うことが到底無理な計算を素早く脳内で行ったり、あるいは、年月日と曜日を結びつけることができたりと、人間離れした計算能力を持ったサヴァン症候群の人たちもいます。
超絶な記憶力とはまた異なった能力で、実際に高速で計算を行っている点に特徴があります。
天才数学者と言われた人の中にも、サヴァン症候群だったのではないかと言われる人がいます。

優れた空間認知能力

あまり多い症例ではありませんが、空間認識に優れたサヴァン症候群の人もいるようです。
例えば、自分と相手との距離を正確に把握することができる人の報告例があります。
ピンとこないかもしれませんが、メジャーなどを使わずに距離感が正確にわかることを考えれば、どれほど優れた能力なのかは想像がつくでしょう。

知覚的な能力

人間には五感が備わっていますが、そうした感覚のいずれか、あるいは複数が優れていることも、サヴァン症候群の場合にはよくある症状として知られています。
触ったものの性質を正確に捉えたり、嗅覚が犬以上に優れているケースもあります。

サヴァン症候群で有名な人物

ここからは、サヴァン症候群であると診断された人や、そうであったと言われている人を紹介していきましょう。
そのエピソードを知ることで、この症状がどれだけ特異なものであるのかがわかるはずです。

山下清


画像引用元:https://ja.wikipedia.org/wiki/山下清

日本が世界に誇る画家に、「山下清」がいます。
“裸の大将”としても知られ、ドラマ化されたため、日本人にとっては非常に馴染み深く親しみやすい画家の一人となっています。

山下は日本中を旅し、そこで見た情景を主に切り絵という形で残してきました。
ドラマの中では、旅の先々で絵を描き、それをお世話になった人の家などに置いてきたというエピソードで語られていますが、実際には少し違うようです。
旅をしていたことは事実のようですが、絵は全て旅から帰った後に、記憶だけを頼りに描いていたとのことです。

彼のこの記憶力こそサヴァン症候群である証拠だとする専門家は多く、コミュニケーションを苦手とし、学習能力も一般的なレベルより低かったことからも、おそらく正しい見解なのではないかと思われます。

キム=ピーク


画像引用元:http://the-lifestyle-japan.com/savant-famous/

日本のテレビ番組などでも度々取り上げられているため、「キム=ピーク」の名前を知っている人もいるかもしれません。
彼もサヴァン症候群として世界中に知られた存在となっています。

アカデミー賞を獲得した映画である『レインマン』は、彼をモデルに作られました。
サヴァン症候群を一躍知られる存在にした張本人と言ってもいいでしょう。

キム=ピークは驚異的な記憶力の持ち主でした。
分厚い電話帳の中身を全て記憶し、名前を言えば電話番号を正確に答えることができたと言います。
歴史などについての書物も、一度読んだものは全て記憶しており、その数は9,000冊にものぼるとされています。
つまり、9,000冊もの本の内容を全て頭の中に収容することができていたのです。

2009年に亡くなっていますが、彼はサヴァン症候群の研究に寄与した人物でもあり、その貢献度は計り知れないものとなっています。

フジテレビの医療ドラマ「グッド・ドクター」

グッドドクター

山﨑賢人さんが主演で小児外科医の世界を舞台にした医療ドラマをご覧になりましたか?
(初回2018/7/12放送)

山﨑賢人さんが演じる主人公”新堂湊(しんどう・みなと)”はコミュニケーション能力に障害があるサヴァン症候群という設定です。

7歳の時に人体の器官をすべて暗記していたり、膨大な医学書をすべて暗記したりと、サヴァン症候群の特徴である”驚異的な記憶力”がこのドラマでも発揮されていました。

あくまでもグッドドクターは『小児外科』にフォーカスされているドラマですが、サヴァン症候群の驚異的な能力を知る事ができる貴重なドラマではないかなと思います。

余談になりますが、日本では過去にもサヴァン症候群をテーマにしたドラマが存在するのをご存じですか?

もしかしたら、放送時に見ていたかたも多いかもしれませんね。
こちらのドラマも特定の分野に優れた能力を発揮するサヴァン症候群の能力がピカリと光る作品でした。

・元SMAPの中居正広さん主演で2012年に放送されたドラマ『ATARU』
・元SMAPの草彅剛さん主演で2006年に放送されたドラマ『僕の歩く道』

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